White tie o black tie? Ovvero, frac o smoking? L'indicazione corretta su come vestire la trovate sull'invito. White tie, cravate blanche o abito di gala identificano il frac, black tie, crvate noire o abito da sera identificano lo smoking.

Il termine smoking è una defnizione usata soltanto nei paesi di lingua tedesca, fracese ed italiana, mentre negli Stati Uniti questo abito viene indicato come tuxedo e in Inghilterra si chiama dinner jacket. In Italia con la stessa definizione si indica, normalmente, una giacca da sera bianca, nera o in altri colori, mentre in Germania corrisponde all'inglese white dinner jacket.

Facendo un passo indietro dicevamo che la tipologia d'abito dipende dal colore del papillon. Tradizionalmente lo smoking si indossa con cravattino nero, ecco perché black tie, mentre il frac richiede il cravattino bianco e diventa white tie.

Per una cena al ristorante, una serata al cinema o in un locale sarebbe un po' esagerato al giorno d'oggi rivolgersi ad un abito da sera, ma esistono ancora molte occasioni in cui è rigoroso l'uso dello smoking. Certo tutto dipende dall'ambiente che si frequenta. Se vi capita di alloggiare al Waldorf a New York potrete tranquillamente utilizzare lo smoking per cenare. Lo smoking, in fondo, è un normalissimo abito, solo destinato all'uso serale.

Per il frac la questione è un po' diversa. Questo abito incute una certa soggezione, ma è ciò che di più elegante un uomo possa indossare. Chiunque dovesse provarne uno ben fatto, con cravattino bianco, colletto rigido e scarpe di vernice ne avrà certa conferma. In linea di massima si suggerisce di noleggiare il frac al bisogno. Oggi, i pochi a cui capita di indossare frequentemente questo abito sono politici, ambasciatori e grandi dirigenti.

LO SMOKING

L'invenzione dello smoking viene spesso attribuita agli americani che, da parte loro, sono assolutamente convinti di questo. Il 10 ottobre 1986, infatti, è stato celebrato il centesimo compleanno del "tuxedo". L'American Formalwear Association festeggiò l'occasione addirittura con una campagna pubblicitaria che inneggiava a Griswold Grizzy Lorillard, presunto inventore del tuxedo. Il 10 ottobre 1886 l'industriale americano del tabacco si era presentato al Tuxedo Club, nell'omonimo parco di New York, con un frac senza code. Quel giorno entrò nella storia come data di nascita dello smoking e proprio per questo negli States viene chiamato tuxedo. Peccato che, il giorno del presunto centenario, Angus Cundey direttore di Henry Poole della londinese Savile Row fece cortesemente notare "...nel 1865 noi avevamo già confezionato una giacca da smoking corta per il principe di Galles".

La giacca da smoking può essere a petto semplice o doppio petto. I revers sono di seta, a punta di lancia oppure con collo a scialle. I colori sono il nero o il blu notte. I tessuti sono più leggeri rispetto agli abiti da giorno, poiché è un abito concepito per essere usato in ambienti chiusi e riscaldati.

La giacca da smoking bianca viene utlizzata per feste serali all'aperto o in nave. Può essere anche ecru. Linea e tessuti seguono la stessa logica del nero.

Il pantalone è nero oppure blu notte, in base alla giacca. La cucitura esterna della gamba è coperta da una banda di seta (gallone). Il pantalone non ha il risvolto, considerato un tratto sportivo. Anche con la giacca bianca si indossa il pantalone nero o blu, mai bianco.

Come camicia va indossata una camicia da smoking, bianca e con doppi polsi. L'abbottonatura può essere nascosta. Lo sparato presenta spesso pieghe oblique o verticali oppure è rinforzato con un inserto di piquè. Per evitare che si gonfi sedendosi la decorazione dello sparato dovrebbe arrivare appena sopra la cintura del pantalone.

Come detto in precedenza il cravattino dovrebbe essere nero, ma si possono utilizzare altri colori, ovviamente escluso il bianco. La pochette è un tocco eccellente sul nero e può essere rossa o in lino bianco. Per quanto riguarda i gemelli perfetto l'uso dell'oro o dell'oro abbinato a pietre dure. Le calze devono essere rigorosamente nere ed arrivare al ginocchio e possono essere in lana o in seta a seconda della pesantezza dell'abito.

IL FRAC

Fred Astaire è stato uno dei più famosi indossatori di frac, lo portava in numerosissime scene dei suoi film. Senza dubbio su di lui appariva particolarmente elegante grazie allo splendido taglio ed alla sua fisicità.

La vita del pantalone è molto alta, mentre il gilet è corto e sui lati rimane nascosto dai lembi della giacca. In questo modo la figura risulta slanciata poiché non viene spezzata in due metà nett dal bianco del gilet. Fred Astaire aveva copiato questa linea dal principe di Galles dopo aver notato il taglio del suo panciotto: "mi piacque perché il gilet non sporgeva sul davanti della giacca" disse.

Il frac deve essere nero. La giacca è sempre monopetto e non può essere abbottonata. I revers a punta di lancia sono in seta, come per lo smoking.

Il panciotto da frac è di piqué di cotone bianco con revers e, a seconda dei modelli, può presentare un'abbottonatura semplice oppure doppia.

La camicia da frac ha uno sparato pieghettato oppure con inserto in piqué. Il colletto ad alette e i polsini sono semplici e vanno abbottonati con i gemelli.

Il pantalone nero da frac presenta sulla cucitura laterale esterna un doppio gallone, ovvero due bande di satin parallele. Questo particolare lo distingue dal pantalone da smoking al quale però somiglia, essendo privo di risvolto. Poiché sotto il gilet non è possibile portare una cintura per sostenere il pantalone si utilizzano le bretelle.

La sciarpa di seta bianca viene indossata col fra solo sotto al cappotto. Va tolta insieme a quest'ultimo e non va lasciata a cingere il collo.

Con il frac occorerebbe un cilindro nero, oggi caduto in disuso. Ovviamente da portare esclusivamente con il cappotto.

Non è necessario portare i guanti bianchi in tutte le occasioni che richiedono il frac. A un ballo potete farne a meno, mentre in occasione di un banchetto di stato sono molto appropriati.

 

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